Iittalan ja Nuutajärven kautta Riihimäen lasitehtaalle tullut Kari Alakoski hämmästyttää mestarillisilla taidoillaan. Hänen tiensä lasinpuhaltajaksi on peruja jo lapsuudesta, sillä hänen vanhempansa olivat töissä yhdessä Suomen kuuluisimmista, Iittalan lasitehtaassa. Itä-suomen tunnetuin lasitehdas ei ole kenellekkään suomalaiselle vieras, ja onkin varmasti yksi tunnetuimmista yrityksistä koko Suomessa. Siellä hän myös itse työskenteli. Oli vuosi 1998, ennen kuin Alakoski itse suoritti lasinpuhaltajamestarin erikoisammattitutkinnon, vain viidellä ihmisellä Suomessa on vastaava tutkinto hyppysissään. Lasinpuhaltajan ammatti on Suomessa korkeasti arvostettu kuten muutkin käsityöalan ammatit. Harvinaista on, että kyseistä taidetta saa tehdä työkseen, ja vieläpä menestyä. 50 -luvun puolivälissä syntynyt Alakoski on saanut jo lukuisia palkintoja, muun muassa vuonna 2006 hän voitti Pohjoismaiden mestaruuden, Iittala Cupin. Hän toimii niin edelläkävijänä muotoilu- ja käsityöalalla kuin myös perinteitä kunnioittaen opettaa teollistumisen tieltä häviävää taitoa eteenpäin.

Opettajana myös muille

Kari Alakoski on toiminut myös opettajan roolissa, ja pitää harvinaista lasinpuhalluksen ja taiteen taitoa yllä opettamalla sitä muille. Vuodesta 2003, hän on opettanut Nuutajärven koulutuskeskus Tavastiassa vuosikymmenten aikana oppimiaan taitoja eteenpäin. Lasinpuhalluksen taito on hyvää vauhtia häviämässä maan kamaralta, sillä teollistuminen on tehnyt ennen varsin normaalista ammatista melkoisen tarpeettoman.

On kuitenkin paljon asioita, mitä kone ei osaa, ja varsinkin lasinpuhalluksessa tällaisen asian huomaa. Lasinpuhallus on nimittäin kuin taideteos, vaikka valokuvana saa kauniita kuvia, on oikea teos aina omaa laatuaan. Lasitavaraa on massatuotantona paljon nättejä ja käytännöllisiä esineitä, mutta varsinaisia taideteoksia massatuotannon kone ei onnistu loihtimaan. Moniin muihin ammatteihin on Alakoski myös kytköksissä, sillä monet muotoilualan ammattilaiset ja opiskelijat konsultoivat Alakoskea, koska hänen tyylinsä on monesti jotain aivan muuta, kuin tavanomaista. Muotoiluala on Suomessa arvostettu, mutta kovin harvinainen ala, aivan luonnollisesta syystä; sillä harva ihminen työllistyy.

Monien innoittama Alakoski on nöyrä annetusta kunniasta, ja haluaa auttaa myös monia muita lahjakkaita suomalaisia menestymään omalla polullaan. Suomalaiset, ja kansainvälisestikin suurimmat suunnittelijat ovat tunnettuja juuri taiteellisuudesta ja siitä, että osataan tehdä tavanomaisia esineitä epätavanomaisin keinoin. Lasinpuhallus on keksitty jo kauan aikaa sitten, mutta sitä osaavia ihmisiä ei löydy enää kovinkaan montaa. Lasinpuhallus on muutakin, kuin taidetta, sillä se on kovaa fyysistä työtä.

Taide-esineistä tunnetuin

Jokainen alansa ammattilainen on varmasti tehnyt uransa aikana muutakin, kuin omaa taidettaan ja tuotetteitaan. Niin on myös Kari Alakoski, sillä vaikka hänen nimensä tunnetaankin jo lukuisista omista taide-esineistä, on hän parhaan harjoituksen omalle työlleen omien sanojensa mukaan saanut muiden teoksia valmisteessaan. Suomalaisille keräily varsinkin keramiikassa ja taide-esineissä, kuten maljakoissa on säilynyt vuosikymmenet valtavan suosion keskipisteenä.

Kari Alakosken omaa tuotantoa ei ole vielä kuin kourallinen. Johtunee varmasti siitä, että hän toimii päätoimisesti opettajan roolissa, ja käyttää energiaansa opettaakseen muita. Lumoavaan maljakkosarjaan kuuluu kuusi taideteosta, jotka ovat toinen toistaan erikoisempia. Toisin kuin monien muiden taitelijoiden tuotannon tuotteissa, Alakosken teokset eivät muistuta tyyliltään toisiaan, vaan kaikki voidaan luokitella aivan omaan kategoriaansa kuten vaikka eri musiikki genret. Suunnittelijan tyylistä näkee, että häntä innoittaa paljon esimerkiksi luonto, mutta sekaan mahtuu myös paljon futuristisemman näköisiä esineitä, jotka heittävät tämänkin ajatuksen aivan ikkunasta ulos. Maljakot näyttävät toisaalta sulavalta vesiputoukselta, jonka voisi löytää keskeltä metsää, mutta toisaalta myös samaan aikaan, mahdottoman epäaidolta ja tulevaisuudesta tulleelta esineeltä. Kari Alakosken teoksia odotetaan lisää ja hyvin suurella todennäköisyydellä nämä odotukset ovat myös täyttämässä.